[Гибель WCW] Глава 1: 1988-1996: Малыш Мистера Тернера (ч.2)

1 часть 1 главы можно почитать по этой ссылке.

…В первые годы жизни WCW под крылом Тернера задача букинга шоу перекидывалась, словно шарик в пинг-понге, между двумя людьми: Дасти Роудсом и Оле Андерсоном. К удивлению, хоть они оба имели отличный опыт букинга в региональных рестлинг-организациях, казалось, ни один из них не имеет представления, как управлять компанией национального уровня. У каждого был свой подход, состоявший из проталкивания себя и своих друзей в высокооплачиваемый мэйн-ивент. А когда все шло не по их плану, они начинали вести себя, как маленькие дети, делая вещи, которые не приносили пользы ни компании, ни, что характерно, им самим.

Идеальный пример можно найти в 1988 году, когда высокопоставленные шишки из окружения Тернера предупредили Дасти, что кровь запрещена к показу на телевизионных шоу WCW. Дасти, взбешенный тем, что ему говорят, что делать, приказал Дорожным Воинам выйти к рингу, схватить большой металлический шип и, держа Дасти, ткнуть его в глаз. Понятное дело, что его глаз тут же заплыл кровью. Никто не удивился (кроме, возможно, самого Дасти), что его уволили.


Оле Андерсон (слева) объясняет свои правила букинга: «Я бы хотел окружить себя старыми друзьями и задавить всех молодых и талантливых ребят»

Потеряв место в WCW, Дасти посмотрел на север в поисках места работы, обратившись к Винсу МакМэну и WWF. МакМэн был несказанно рад видеть его в рядах WWF. Он даже купил новый костюм для Дасти. И что это был за костюм – отвисший живот Дасти был каким-то чудом спрятан под самым тесным латексом. А гигантский желтый горошек на черном фоне! Его представили фанатам WWF через серию идиотских видео, где он доставлял пиццу, чистил туалеты и убирал конский навоз. Понимаете, так работают многие промоутеры. Вы как промоутер не любите человека из конкурирующей компании. Обстоятельства складываются так, что этот человек теряет свое место и ищет работу. Вместо того чтобы просто проигнорировать его, вы нанимаете его на работу и унижаете всеми мыслимыми способами. Хотят ли фанаты на трибунах это видеть? Нет. Вам это важно? Нет, потому что здесь речь о том, чтобы показать, что вы не любите тех, кто обладает властью.

Костюм в желтый горошек был не первым плевком МакМэна в сторону Роудса. В 1987 году WWF создала персонаж слуги Теда Дибиаси, которого звали «Вёрджил». Он был так назван, потому что настоящее имя Роудса было Вёрджил. Этот поступок кажется несколько детским, но спустя годы, когда Вёрджил перебрался из WWF в WCW, его переименовали в «Винсента» как шутка над Винсом МакМэном. Винсент/Верджил в итоге провел карьеру, пародируя других людей, так как позже в WCW он был переименован в «Шэйна», чтобы посмеяться над сыном Винса МакМэна.

После того как из Дасти сделали полного придурка в WWF, он снова присоединился к империи Тернера, на этот раз чтобы разгрести завал, созданный Оле Андерсоном в 1990 году. Никто не знает, почему кому-либо могла прийти мысль о его повторном найме, учитывая историю его вражды с руководителями и его желание выставлять себя главной звездой в компании. Но очевидно, такая мысль пришла Джиму Херду, вице-президенту WCW, и Роудс снова получил контроль над букингом в начале 1991 года, как раз перед первым PPV в году, Wrestle War.

И он был снова на коне, сделав свой величайший креативный ход: War Games. Это был командный матч пять на пять, проводящийся на двух стоящих рядом рингах, окруженных одной стальной клеткой. Участники появлялись в клетках с двухминутным интервалом. Перед боем бросали монетку, и победители получали на все время матча преимущество в численности (двое против одного, трое против двоих, четверо против троих, пятеро против четверых). Матч мог закончиться, только когда все десять участников появятся в клетке. Этот матч был гениальной идеей, которая принесла множество запоминающихся боев. Бой на Wrestle War не стал исключением – достаточно вспомнить, как Сид Вишес едва не пробил Брайаном Пиллманом слишком низкую крышу клетки, а потом уронил его на шею. Если Дасти пытался произвести впечатление на руководство, как старое, так и новое, то он преуспел, проведя одно лишь это шоу.

В Америке не было ни одного PPV до мая, но WCW провела в Токио совместное с New Japan Pro Wrestling шоу Rumble in the Rising Sun с участием звезд обеих организаций. На шоу Рик Флэр уступил мировой титул Татсуми Фуджинами… ну как уступил. Сюжет состоял в том, что Фуджинами удержал чемпиона, но перед этим выбросил Флэра за ринг через верхний канат, что приводило к дисквалификации по правилам WCW. Однако в New Japan это дисквалификацией не считалось, и NJPW признала Фуджинами новым чемпионом мира NWA.

Это послужило прекрасной основой для следующего домашнего PPV WCW Superbrawl. На этом шоу Флэр вернул себе титул в захватывающем матче, а также зрители увидели редкий матч фэйсов против фэйсов – две самые популярные команды организации (Стинг и Лекс Люгер, братья Штайнеры) буквально порвали зал. К сожалению, Скотт Штайнер, который только начал набирать обороты, порвал бицепс и выбыл из строя почти на год.

Еще одним выделяющимся матчем было противостояние Эль Гигантэ (тот самый Гигант Гонсалес – прим. пер.) и Сида Вишеса; этот матч еще долго снился в кошмарах тем, кому хватило глупости посмотреть его. Вишес покинул компанию сразу после своего матча, и WCW осталась без одной из главных звезд. Уход Вишеса был потерей для компании, но ничто не могло сравниться с июньским фиаско, когда произошел один из самых жутких катаклизмов в рестлинге.

Чтобы объяснить, как все началось, давайте вернемся немного назад и посмотрим, что же происходило за кулисами между Риком Флэром и вице-президентом WCW, Джимом Хердом. Херд считал, что 42-летний Флэр уже пережил пик карьеры и должен был быть заменен. Он зашел так далеко, что даже предложил Флэру состричь свою белокурую шевелюру, нацепить серьгу в ухо и выступать под псевдонимом Спартакус. Возможно, более всего, ему не давал покоя контракт Флэра, самого высокооплачиваемого рестлера в компании. Эта ненависть не была односторонней, так как Флэр считал Херда лишь «кабинетной крысой». Действительно, если заглянуть в резюме Херда, трудно с Флэром не согласиться: Херд был одним из боссов в Pizza Hut до его перехода в корпорацию Тернера. Очевидно, эти отрасли сильно различались, и Херд с трудом понимал основы профессионального рестлинга, например то, что фанаты WCW готовы платить большие деньги, только чтобы увидеть Флэра на ринге. Учитывая все это, тот факт, что Херд предложил Флэру новый контракт, который урезал его зарплату почти в два раза, вряд ли мог кого-то удивить. Неудивительно и то, что Флэр в ответ предложил Херду засунуть этот контракт в интимное место. Эти двое бодались несколько месяцев, Херд настаивал, чтобы Флэр потерял пояс чемпиона WCW почти на каждом шоу, а Флэр каждый раз отказывался. В конце концов, Херд просто попросил Флэра убраться подальше, не теряя титул. План состоял в том, чтобы объявить титул чемпиона WCW вакантным.

В теории все казалось правильным, но, к несчастью для WCW, Херд не понимал, что Рик Флэр считал себя владельцем самого пояса. В былые дни чемпион NWA вносил 25000 долларов из своего кармана за право обладать поясом. Поскольку Флэр не потерял титул на ринге, да и 25000 долларов ему не вернули, то он решил, что титул теперь является его собственностью и он может делать с ним то, что хочет. Он зашел так далеко, что даже послал пояс Винсу МакМэну, который стал демонстрировать его в своих телешоу. Менеджер Бобби Хинан заявил, что «Настоящий Мировой Чемпион» направляется в WWF. Фанаты, смотревшие шоу WWF дома, были шокированы таким поворотом событий, но и предвкушали долгожданный матч мечты: чемпион WWF Халк Хоган против чемпиона WCW Рика Флэра.

Херд, возможно, облегченно вздохнул, когда Флэр покинул WCW, но, как только пояс показали на телешоу WWF, всю организацию поглотил хаос. Херда проклинали все – от руководства и окружения Тернера до простых рестлеров. Сам Херд предался панике и попытался заманить Флэра назад, предлагая больше денег, чем ему обещал МакМэн. Флэр, уже понявший принципы работы WCW, ответил: «Нет, спасибо».

Не в силах вернуть назад самого Флэра, Херд понимал, что ему необходимо заполучить пояс. WCW обратилась в суд, который в итоге обязал Флэра вернуть пояс компании. Это дело стало юридическим прецедентом, оказавшим огромное влияние на дальнейшую историю рестлинга: суд постановил, что пояс чемпиона в про-рестлинге принадлежит представляемой им организации; если бы Флэр продолжил носить его на телевидении WWF, WCW могла бы предъявить иск. Тогда WWF изготовила фальшивый пояс чемпиона WCW для Флэра. Это суд не обрадовало. Тогда WWF дала ему пояс командного чемпиона, который преобразовывался уже посредством телевизионных технологий. Суд снова не был впечатлен. В конце концов, Флэр просто выиграл титул чемпиона WWF, а пояс WCW был забыт.

Казалось бы, кошмар имени Флэра для Херда наконец-то закончился. На самом же деле, все только началось.

Первым решением Херда после ухода Флэра было назначить нового чемпиона. Сделать это решили в Балтиморе на предстоящем PPV Great American Bash. И Херд, и Дасти рассматривали этот случай как возможность для WCW начать все заново, не только с новым чемпионом, но и с новым фокусом в бизнесе. WCW было крайне необходимо, чтобы шоу вышло успешным. Фанаты были недовольны внезапным уходом Флэра и постоянно напоминали об этом криками «Мы хотим Флэра», где бы ни проходили шоу WCW. Учитывая уровень раздраженности зрителей, для WCW было жизненно важно, чтобы шоу Bash продемонстрировало фанатам, что компания может быть успешной и без Флэра.

Шоу рвануло с места матчем на подвесной площадке (Scaffold Match). Если даже Вы никогда не видели подобных матчей, Вы все поймете из названия: над рингом подвешена площадка, а рестлеры пытаются скинуть с нее друг друга. Такой тип матча не только невероятно опасен, ведь рестлеры падают с высоты 5-7 метров, но и невероятно скучен – в конце концов, никто не хочет свалиться с платформы, прежде чем это нужно по сценарию. Такой матч на подвесной площадке должен заканчивать долгий фьюд. Вообще, сначала нужно создать хорошее противостояние двух рестлеров, участвующих в интересных матчах, которые, однако, не приводят к чьему-либо решающему перевесу. Тогда, не имея других вариантов, нужно заставить их встретиться в настолько опасном матче, где не только может закончиться фьюд, но и чья-нибудь карьера.

Было мало смысла в том, чтобы открывать шоу таким матчем, и еще меньше смысла задействовать в нем мидкардеров, вроде двухсоткилограммового рэпера PN News, который, в случае падения с площадки, проломил бы и ринг, и бетонный пол под ним. И все же четверо участников сделали все возможное, кружась по площадке и стараясь сохранить равновесие. После десяти минут «действия» прозвенел гонг. Так как никто еще не упал с площадки, казалось, что случился очередной прокол. Но не тут-то было. Матч закончился, потому что один из участников захватил флаг команды соперников. Это было новым правилом, которое ни разу до этого не применялось в матчах на подвесной площадке. Несмотря на то что неделями этот матч рекламировался как стандартный матч на подвесной площадке, в день шоу правила изменили, чтобы никто с нее не упал. По сути, это было мошенничество, которое все чаще стало иметь место на шоу WCW. По арене разнеслись недовольные крики.

За провальным матчем на подвесной площадке WCW подряд выпустила ужасных карикатурных персонажей – волшебника (Оз), дровосека (Большой Джош) и палача (Черная Кровь), каждый из которых провел отвратительный матч. Матч бывших партнеров Рикки Мортона и Роберта Гибсона разочаровал зрителей, как и глупый матч с цепями между Стингом и Никитой Коловым. Зрители, которых кормили отвратительными матчами, уже были готовы отвернуться не только от самого шоу, но и от всей организации в целом. Именно это они и сделали во время мэйн-ивента, матча Барри Уиндэма и Лекса Люгера за титул чемпиона WCW.

Лекс Люгер считался суперзвездой компании с момента его дебюта в 1987 году. Он обладал безупречным рельефным телом, и многие называли его наследником Флэра. Кроме того, он пытался завладеть титулом чемпиона WCW в течение уже четырех лет. Когда расписание на Bash было впервые опубликовано, мэйн-ивентом в нем значилась защита Флэром титула от Люгера, и каждый фанат в стране ожидал, что наконец-то Люгер соберется и выиграет титул. Когда Флэр ушел из компании, стало ясно, что именно Люгер станет следующим чемпионом, но тот факт, что он так и не победил Флэра в матче за титул, преследовал Лекса все время его чемпионства.

И, хотя участие Люгера в мэйн-ивенте казалось естественным, вторая часть паззла вызывала недоумение. Несомненно, Барри Уиндэм был хорошим исполнителем, выступал в WCW и WWF много лет, но он никогда не дотягивал до уровня мэйн-ивента. Он выступал в нескольких мэйн-ивентах (чаще всего против Флэра), но весь 1991 год его просто не было видно. Его утопили в глупейшем фьюде с Брайаном Пиллманом, который выступал в маске и носил имя Желтая Собака – еще один плод воспаленного воображения Дасти. Барри даже не было рядом с мэйн-ивентом, когда Флэр был чемпионом, поэтому неожиданное решение, что он является претендентом на титул, казалось абсурдным. Фанаты просто не верили, что Уиндэм может являться претендентом на главный титул, во многом, потому что долгие годы его и не представляли зрителям в таком качестве.

Матч проходил в стальной клетке, что, возможно, было хорошим решением, потому что зрители по ходу начали бросать на ринг мусор. Уиндэм и Люгер «развлекли» зрителей одним из самых скучных матчей в истории. В этот момент, казалось, зрители просто пытались выразить свое негодование в адрес компании. Отдельные выкрики «Мы хотим Флэра», раздававшиеся поначалу в разных уголках арены, переросли в такой оглушающий крик, что его было слышно уже не только на арене, но и зрителям, смотрящим PPV дома.

Но и это еще не конец. Проявив бесконечную мудрость, WCW решила, что Люгер выиграет матч, но только после помощи хильского менеджера Харли Рэйса. Да, WCW совершила хил-терн Люгера, полагая, что раз Флэр привлекал столько зрителей в качестве хила, то и Люгер должен пытаться повторить его успех. В теории это не было такой уж плохой идеей (хотя само сравнение Люгера и Флэра было абсурдно), но терн Люгера на шоу, в котором и так все шло наперекосяк, вызвал хаос. Несмотря на все невзгоды, пережитые фанатами в тот вечер, они точно понимали, что уж отпраздновать чемпионство фэйса в конце шоу они смогут. Но вместо этого Люгер и Рэйс обнимались под оскорбления толпы.

Существовала еще проблема с титулом, который получит Люгер, потому что WCW к тому времени еще не вернула свой пояс. Чтобы «решить» эту проблему, WCW взяла старый региональный пояс (пояс PWF Florids, если быть точным) и наклеила пластинку «Мировой Чемпион».

Ситуация стала походить на мятеж. А это было последним, что хотела бы WCW: организация не только не смогла наладить отношения с Флэром, так тот еще и присоединился к главному конкуренту. Компании нужно было совершить переворот, пока Люгер был на пике, но теперь им придется вертеться с Люгером в качестве хила. Поэтому они выбрали единственный возможный вариант: поставили Люгера во фьюд с Роном Симмонсом, который никогда не хватал звезд с неба и в течение своей карьеры в WCW выступал, в основном, в командном дивизионе.

Симмонс получил шанс выиграть титул на следующем PPV в Чаттануге, штат Теннесси, Halloween Havoc. Но перед тем как фанаты получили матч за титул на том шоу, их угостили специальным блюдом: мерзостью под названием «Комната Страха». Целью этого матча в клетке пять на пять было привязать вашего противника к электрическому стулу и дернуть рубильник. Если бы вы тогда подумали, что увидеть взрослых людей, избивающих друг друга высушенными головами, будет интересно (хотя бы с точки зрения медицины), то вы бы ошиблись.

Концовка шоу состояла из серии сквошей и матча Симмонс-Люгер, который никак не вдохновил зрителей. Однако был один матч, стоящий упоминания: в своем дебюте Фантом WCW полностью уничтожил своего оппонента, Тома Зенка. Позже на шоу с Фантома сняли маску, им оказался «Восхитительный» Рик Руд, который был одним из лучших хилов WWF в течение нескольких лет. Было мало логики в том, что даже появление на шоу Руда никак не анонсировали – за счет рекламы его появления можно было бы сделать несколько дополнительных продаж PPV. Так или иначе, в организации появился классный хил, что могло бы пригодиться в наступающем 1992 году.

Год для компании закончился традиционно главным шоу года, Starrcade. В прошлом, на этом шоу заканчивались противостояния и проводилась самая важная в году защита мирового титула. В этом же году, стараясь поменять традиции, Дасти выступил с идеей Смертельной Лотереи, которая случайным образом составляла команды, выступавшие в серии матчей. Команда победителей должна была принять участие в большой Королевской Битве, «Battle Bowl», в конце шоу.

Вся ирония в том, что результаты лотереи были настолько странными, что, казалось, она действительно была случайной. Конечно, результаты лотереи были спланированы заранее, но случайный выбор имел бы такой же успех. Шоу состояло из мешанины матчей между парнями, которых никто в здравом смысле не поставил бы в команду. К счастью, WCW смогла сделать хорошую концовку, так как в конце Битвы остались только Люгер, все еще мировой чемпион, и Стинг, которого многие считали главным претендентом на титул. Стинг выбросил последним Люгера, что должно было привести к матчу, который фанаты WCW действительно хотели увидеть.

Единственной проблемой было то, что Люгер хотел уйти из WCW, как и Флэр шестью месяцами ранее. Его мечта стать чемпионом мира WCW обернулась кошмаром, и он больше не желал выступать под крики «Мы хотим Флэра». В начале 1992 года он практически испарился, поэтому его поражение и потеря титула в матче со Стингом на Superbrawl 29 февраля уже не были такими значительными.

Компанию покинул не только Люгер. Джиму Херду так же указали на дверь после спора с начальником, в котором Джим потребовал увольнения Дасти. К удивлению, Дасти остался, а Херд ушел.

Место Херда занял Кип Фрай, у которого был свой подход к задаче подъема компании с колен. И он включал, хотите верьте, хотите нет, самих рестлеров. Идея была проста: награждать тех, кто лучше всего делает свою работу. Он даже придумал бонусную систему, по которой 5000 долларов распределялись между участниками лучшего боя на каждом PPV. Кроме того, вводились и премии. Это привело, что неудивительно, к тому, что рестлеры получили дополнительную мотивацию на ринге и принялись развлекать фанатов на совесть.

Это было ново, этого не ожидали ребята в раздевалке. Годами они слушали ветеранов и злобных букеров, вроде Оле Андерсона, велевшим им заткнуть рот и делать, что им говорят. Андерсон, в частности, всячески старался выжить высокооплачиваемого молодого рестлера, чтобы на его место взять своих старых дружков. Конечно, зрители хотели не этого, но Оле было плевать. Он потерял связь с бизнесом, очевидно, навсегда застряв во времени, когда он и его дружки правили балом. После многих лет притеснений для молодых парней, вроде Брайана Пиллмана, Стива Остина и Тома Зенка забрезжил луч надежды.

Как только компания сдвинулась с мертвой точки, Фрай неожиданно ушел, и, казалось, все снова вернется на круги своя. На место Фрая пришел Билл Уоттс, последний представитель UWF, бывший жесткий рестлер, известный в течение карьеры под псевдонимом «Ковбой». Он хорошо разбирался в бизнесе и первым раскрыл на национальном уровне таланты Джима Даггана, Теда ДиБиаси и Уличного Пса. Он проводил шоу в Superdome в Новом Орлеане, получая огромные деньги, а его телевизионные шоу получали сумасшедшие рейтинги в Оклахоме и некоторых других областях страны. К сожалению, эти области были потрясены коллапсом нефтяного рынка середины 80-х, приведшего к ужасной экономической депрессии. Работники больше беспокоились о том, как прокормить семью, чем о событиях в мире рестлинга. WCW поглотила UWF в 1987 году, а Уоттс надолго отошел от дел.

К сожалению, уже в первые недели пребывания Уоттса в офисе многие поняли, что он не видел ни одного матча после того, как его компания развалилась. Он был консерватором, и, черт возьми, ему это нравилось. Соответственно, он тут же принялся вносить элемент «настоящести» в матчи WCW. Он делал странные изменения в правилах, понятные только таким же консерваторам, как и он.

Например, он мгновенно ввел запрет на приемы, выполняемые с верхнего каната. Это правило убило дивизион легковесов, который уже стал отличительной чертой WCW. Более того, матч 1992 года между Брайаном Пиллманом и японской сенсацией Джушином Лайгером на шоу Superbrawl многими признавался лучшим матчем на планете. Кроме того, Уоттс убрал защитные маты вокруг ринга. Это было сделано в попытке… хм, в общем, никто не знает, зачем это было сделано. Можно поспорить, что это было сделано, чтобы рестлеры казались круче, падая за ринг на бетон. Уоттса тянуло к жестким парням – одним из его любимцев был Стив Уильямс, который однажды разбил голову на дневном шоу, а вечером снова вышел на ринг со 108-ю швами. Зачем Уоттс пытался поощрить такие опасные условия работы, убрав маты, можно только гадать, но это не сильно подняло репутацию Ковбоя за кулисами.

Устранение дивизиона легковесов привело к вражде между Пиллманом и Уоттсом, усилившейся, когда Уоттс объявил Пиллману, что собирается понизить его зарплату. Пиллман, защищенный договором, послал Уоттса. Уоттс ответил, что Пиллман будеть джоббить, пока не кончится контракт. «Отлично», — ответил Пиллман, — «я буду самым высокооплачиваемым джоббером в мире».

Это не очень-то заботило Уоттса; сразу было ясно, что ему плевать на мнение рестлеров. Он урезал зарплаты. Он отменил доставку еды во время шоу. Он запретил женам и семьям навещать рестлеров за кулисами. И, очевидно, пытаясь взбесить всех окончательно, он ввел правило, запрещающее рестлерам покидать арену, пока не закончится шоу. Даже участники первого матча должны были сидеть три часа и ждать, пока не прозвучит финальный гонг. Короче, Уоттс не был популярен среди своих сотрудников.

Хуже стало, когда Уоттс привел нового рестлера, который мгновенно получил пуш, несмотря на отсутствие таланта и харизмы. Почему он это сделал, спросит читатель? Потому что это был его сын, Эрик. Да, как и Дасти Роудс, который пытался продвинуть сына Дастина в мэйн-ивент, когда тот был абсолютно к этому не готов, Уоттс наступил на те же грабли, наняв своего бесталанного сына и уделив ему внимания больше, чем тот заслуживал. Рестлеры, которые пахали годами, чтобы заслужить пуш, были ошеломлены таким поворотом событий. Но не только они были расстроены – фанаты освистывали Эрика каждый день.

Однако был и парень, которого хорошо приняли фанаты – Большой Вэн Вэйдер, прибывший из Японии. Почти двухстокилограммовый монстр Вэйдер получил статус ведущего хила в организации и мгновенно принялся уничтожать каждого, кто вставал у него на пути. Никто не мог остановить его, и спустя несколько недель фанаты поняли, что только один человек может остановить его: Стинг. Это была классика букинга в про-рестлинге, когда непобедимый хил встречается с отважным и популярным чемпионом-фэйсом. К тому же WCW не оплошала с Вэйдером, который после победы над Стингом в выдающемся матче на Great American Bash, стал достойным чемпионом в глазах зрителей и ребят в раздевалке.

После победы над Стингом Вэйдер по необъяснимым причинам должен был уступить титул Рону Симмонсу, противостояние которого с Лексом Люгером в предыдущем году не вызвало никакого интереса. Хотя, на самом деле, объяснение было, ведь Уоттс считал, что, отдав пояс Симмонсу и сделав его «первым чернокожим чемпионом мира в тяжелом весе», он сможет повторить успех своего Mid-South Wrestling, когда аналогичный титул получил Уличный Пес. Но, в то время как Пес был харизматичен и обожаем зрителями, Симмонс едва справлялся на микрофоне и вызывал слабую реакцию. Не помогло и то, что он защищал титул в боях с записными мидкардерами, вроде Варвара. Чемпион, по большому счету, хорош настолько, насколько хороши те, кого он побеждает, а фанаты понимали, что победы над Варваром ничего не значили. Без значительной поддержки публики Симмонс вернул пояс Вэйдеру в конце декабря.

Консерватизм Уоттса начал играть против него, что нашло выражение не только в сокращении фан-базы, но и в недовольстве им корпорацией Тернера. В частности, интервью, которое он дал незадолго до устройства на работу изданию Pro Wrestling Torch, вызвало раздражение многих сотрудников организации, так как Уоттс заявил, что владельцы ресторанов не должны обслуживать чернокожих, если им этого не хочется. Очевидно, такое старомодное суждение не должно поощряться в огромных корпорациях. Вскоре Уоттс вступил в конфронтацию с одним из самых популярных чернокожих сотрудников Тернера – королем хоум-ранов, Хэнком Аароном. Хотя многие люди в рестлинге не уверены, что Уоттс имел расистские наклонности, тот факт, что он работал над созданием команды Posse (так называли криминальные группировки, занимающиеся контрабандой оружия и наркотиков – прим. пер.), состоящей из двух негров одетых как преступники, которых выводил к рингу роскошный южанин бизнесмен, мало помог Ковбою отстоять свою позицию.

Стиль руководства Уоттса мог бы сработать в середине 80-х, но, видимо, он никак не мог понять, как сделать так, чтобы этот стиль соответствовал своему времени, да он особо и не пытался (здесь читатель может заметить некую тенденцию среди букеров WCW). Но устарел не только подход Уоттса к рестлингу; его умение общаться с людьми также не впечатляло. Он привык быть сам себе хозяин, не отвечая перед толпой офисных работников. Характер Уоттса точно не был его сильной стороной, что приводило к бранным перепалкам с теми, кто не соглашался с его тактикой. Наконец, чаша его терпения переполнилась, и Ковбой ускакал на закат, покинув компанию, прежде чем его вынудили это сделать, однако успев провернуть успешную сделку на прощание.

К концу 1992 года дела Уоттса шли плохо, и он понял, что лишь один человек может спасти его: Рик Флэр. Да, тот самый Рик Флэр. Тот самый человек, который ушел из компании, находящейся под руководством Джима Херда, тот самый человек, которого умоляли вернуть фанаты. Пытаясь спасти обваливающиеся рейтинги WCW, Уоттс решил показывать в эфире старые матчи Флэра, как например, с Рикки Стимботом или Терри Фанком. Это сработало, рейтинги взлетели мгновенно. TBS была довольна находкой, и Уоттс попытался убедить их вернуть Флэра.

Несмотря на определенный успех в WWF в виде двух мировых чемпионств, Флэр постепенно стал отходить там на второй план. Уступив пояс чемпиона WWF Брету Харту в Саскачеване, Флэр понимал, что его дни на вершине заканчиваются и что он еще может произвести впечатление, вернувшись в WCW. Прельстившись большими деньгами, предлагаемыми WCW, Флэр пошел прямо к МакМэну и попросил отпустить его. МакМэн всегда говорил Флэру, что если он будет недоволен позицией в компании или захочет уйти, ему нужно будет лишь попросить. И МакМэн сдержал слово, отпустив Флэра, но попросив при этом об одной услуге: проиграть «Мистеру Совершенство» Курту Хеннигу в матче по правилам «Проигравший покидает компанию».

После этого Рик вернулся домой, туда, где его больше всего любили зрители. И в этот раз нужно было сделать все возможное, чтобы его компания могла соперничать с компанией МакМэна. Хотя Флэр не мог выступать на ринге несколько месяцев из-за соглашения с МакМэном, он постоянно появлялся на камере, участвуя в сюжете «Flair for the Gold», а также постепенно усиливал свою роль за кулисами, став в итоге главный букером в организации.


Большой Вэн Вэйдер был мега-звездой в Японии и быстро взобрался на вершину в WCW. Но хорошие времена для него быстро кончились, так как, едва прибыв в компанию, Халк Хоган практически уничтожил Вэйдера

Убедившись, что попытка вернуть Флэра стала удачным ходом, Тед Тернер решил раскошелиться, чтобы привлечь больше звезд. Возвращение Сида Вишеса обошлось компании почти в полмиллиона долларов, хотя многие в бизнесе считали, что на сделку пошли только потому, что Сид менее года назад выступал в мэйн-ивенте Wrestlemania против Халка Хогана. Также за большие деньги был подписан «Британский Бульдог» Дэйви Бой Смит – сомнительный ход, так как Смит был мидкардером (выступая в команде «Британские Бульдоги») на протяжении всей его карьеры в WWF. Он был в мэйн-ивенте всего лишь одного PPV, SummerSlam 1992, пусть и довольно успешного – на арене Wembley Stadium в Лондоне собралось 80000 фанатов. Но здесь-то и зарыта собака: Смит был звездой за границей, на его родине, в Англии. Он никогда не собирал толпы в США, где WCW проводило большинство своих шоу.

WCW не только начала подписывать знаменитостей, но и по совету директора по производству PPV, Шэрон Сиделло, начала снимать дорогие рекламные ролики, чтобы эффективнее продавать грядущие шоу. Это не были старые дешевые ролики, снятые обычным телевизионным оборудованием – это были профессионально снятые, качественно выглядевшие мини-фильмы. А почему нет? За спиной компании стояла семья Тернера, и если кто-то и мог выпускать такую качественную продукцию, то только WCW.

Единственной проблемой было то, что эти в этих роликах сценарий и актерская игра были настолько плохими, что сами ролики вызывали смех. Взять, к примеру, противостояние Вэйдера и его нового врага Кактуса Джека (Мик Фоли). Сюжет в этом противостоянии уже сформировался после зубодробительной, жесткой схватки Вэйдера и Джека на WCW Saturday Night, главном телешоу компании на тот момент. Вэйдер бросил Джека головой на цементный пол, от чего тот потерял сознание. С таким началом, как сказали бы в Pro Wrestling 101, нужно лишь постоянно прокручивать этот момент, чтобы фанаты почувствовали симпатию к Джеку и стали поддерживать его. Но вместо этого возник сюжет, в котором Джек страдал от амнезии, полагая, что он моряк, которого неделями преследует репортер-самозванец.

Фоли ненавидел сюжет с амнезией. Вернувшись на ринг, он попытался спасти ситуацию, заявив, что история с амнезией была лишь частью плана обмануть Вэйдера. Однако, даже после того как он сказал это в эфире, комментаторы продолжали подавать амнезию как реальность. Несмотря на то что Фоли только что заявил, что не страдал амнезией. Противоречивые сюжеты, вроде этого, вскоре станут неотъемлемой частью компании.

Хотя «Потерянный в Кливленде» (мини-фильм, основанный на сюжете с амнезией) обернулся провалом, WCW посчитали, что они нашли золотую жилу и начали подготовку следующего кино-шедевра. Это был «Взрыв на пляже», в котором Дэйви Бой и Стинг должны были встретиться с Вэйдером и Сидом. По всем канонам букинга, когда вы хотите разрекламировать матч между популярными командами хилов и фэйсов, вы просто снимаете эпизод, где хилы забивают фэйсов до потери сознания. Это бы создало сюжет, в котором Стинг и Дэйви Бой захотели бы отомстить, но при этом зритель понимал бы, что перед ними задача не из легких. В конце концов, каковы их шансы на победу, если их только что уложили соперники?

Вместо этого фанаты «наслаждались» видео, в котором Стинг и Дэйви Бой играли в волейбол с сиротами на острове (далее идет дословная цитата) «где-то в Мексиканском заливе». Вэйдер и Сид сорвали вечеринку (приплыв на военном корабле, не меньше) и вызвали хороших парней на пикник на берегу моря. Шутка, они вызвали их на матч на шоу Beach Blast. В это же время одноглазый карлик по имени Читум, да, как «Обмани их» (Cheatum, Cheat them – игра слов, означающая «обмани их» – прим. пер.), установил бомбу в лодке Стинга и взорвал чертову посудину к искренней радости хилов.

Теперь давайте рассмотрим оба сценария. Сценарий номер один, в котором хилы избивают фэйсов на ринге, добавил бы к стоимости производства 0 долларов. Сценарий номер два, хорошо и качественно снятый ролик, но с ужасным сюжетом и актерской игрой, состоящий из переплетения сирот, военных кораблей, одноглазых карликов и взрывов, обошелся в 80000 долларов (что превышает выручку от продажи билетов на шоу, 33000 долларов, более чем в два раза). Оба сценария, наверняка, привели бы к одному итогу, так как Beach Blast получило Байрейт PPV 0.5, что примерно равнялось предыдущему шоу.

Потеряв столько денег, WCW начала искать нового руководителя. Поэтому компания наняла очередного нового босса, на этот раз бывшего третьесортного комментатора, Эрика Бишоффа.

…Продолжение следует!